สุขภาพจิตของเยาวชนอยู่ในภาวะวิกฤต โรงเรียนทำเพียงพอหรือไม่

สุขภาพจิตของนักเรียนถึงระดับวิกฤตในปีที่แล้ว และแรงกดดันต่อโรงเรียนให้หาวิธีแก้ไขก็อยู่ในระดับสูง

สำหรับลีอาห์ เรนนีย์ นักเรียนป.4 วันนี้เริ่มเรียนด้วยสิ่งที่ครูเรียกว่า “การเช็คอินทางอารมณ์”

“ยินดีที่ได้พบคุณ รู้สึกอย่างไรบ้าง” ส่งเสียงร่าเริงบนหน้าจอแล็ปท็อปของเธอ ขอให้เธอคลิกอีโมจิที่ตรงกับสภาพจิตใจของเธอ: Happy เศร้า กังวล. โกรธ. คับข้องใจ. ความสงบ. โง่. เหนื่อย.

ลีอาห์วัย 9 ขวบได้รับคำแนะนำจากอวาตาร์การ์ตูนเกี่ยวกับการจัดการอารมณ์ของเธอ โดยขึ้นอยู่กับคำตอบ และคำถามเพิ่มเติมสองสามข้อ: คุณกินข้าวเช้าหรือยัง คุณเจ็บหรือป่วย? ทุกอย่างโอเคไหมที่บ้าน? มีใครในโรงเรียนไม่ปรานีบ้างไหม? วันนี้ลีอาห์เลือก “งี่เง่า” แต่บอกว่าเธอต้องดิ้นรนกับความโศกเศร้าระหว่างการเรียนรู้ออนไลน์

ที่โรงเรียนประถมศึกษาเลควูด นักเรียน 420 คนทั้งหมดจะเริ่มต้นวันใหม่ด้วยวิธีเดียวกันในปีนี้ โรงเรียนในชนบทของรัฐเคนตักกี้เป็นหนึ่งในหลายพันแห่งทั่วประเทศที่ใช้เทคโนโลยีนี้ในการคัดกรองสภาพจิตใจของนักเรียนและแจ้งเตือนครูผู้สอนทุกคนที่มีปัญหา

ในบางแง่ ฤดูกาลเปิดเทอมปีนี้จะฟื้นระดับของภาวะปกติก่อนเกิดโรคระบาด: ทุกเขตได้ยกเลิกการบังคับใช้หน้ากากอนามัย ยกเลิกข้อกำหนดวัคซีนโควิด-19 และสิ้นสุดกฎเกณฑ์การเว้นระยะห่างทางสังคมและการกักกัน

แต่ผลกระทบที่ยืดเยื้อจากการระบาดใหญ่หลายครั้งยังคงเป็นเรื่องจริงที่น่าเป็นห่วงสำหรับโรงเรียน ในหมู่พวกเขา: ผลกระทบที่เป็นอันตรายของการแยกตัวและการเรียนรู้ทางไกลต่อความผาสุกทางอารมณ์ของเด็ก

สุขภาพจิตของนักเรียนถึงระดับวิกฤตในปีที่แล้ว และความกดดันที่โรงเรียนต้องหาวิธีแก้ไขก็ไม่เคยยิ่งใหญ่เท่านี้มาก่อน เขตต่างๆ ทั่วประเทศกำลังใช้เงินจากการระบาดใหญ่ของรัฐบาลกลางเพื่อจ้างผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพจิตเพิ่มขึ้น ออกเครื่องมือเผชิญปัญหาใหม่และขยายหลักสูตรที่ให้ความสำคัญกับสุขภาพทางอารมณ์

ถึงกระนั้น ผู้ปกครองบางคนไม่เชื่อว่าโรงเรียนควรเกี่ยวข้องกับสุขภาพจิตเลย สิ่งที่เรียกว่าการเรียนรู้ทางสังคมและอารมณ์หรือ SEL ได้กลายเป็นจุดวาบไฟทางการเมืองล่าสุด โดยกลุ่มอนุรักษ์นิยมกล่าวว่าโรงเรียนใช้เพื่อส่งเสริมความคิดที่ก้าวหน้าเกี่ยวกับเชื้อชาติ เพศ และเรื่องเพศ หรือการมุ่งเน้นที่ความเป็นอยู่ที่ดีได้รับความสนใจจากนักวิชาการ

แต่ที่โรงเรียนอย่าง Lakewood นักการศึกษากล่าวว่าการช่วยเหลือนักเรียนในการจัดการอารมณ์และความเครียดจะเป็นประโยชน์ต่อพวกเขาในห้องเรียนและตลอดชีวิต

โรงเรียนในชุมชนเกษตรกรรมซึ่งอยู่ห่างจากหลุยส์วิลล์ขับรถไปหนึ่งชั่วโมงทางใต้ ได้ใช้เงินของรัฐบาลกลางเพื่อสร้างมุม “พัก” ในแต่ละห้องเรียน เชลลี เคอร์ ที่ปรึกษาของโรงเรียนกล่าวว่า นักเรียนสามารถยิงปืนผ่าน “ชุดควบคุมตนเอง” พร้อมคำแนะนำเกี่ยวกับการหายใจลึกๆ ลูกคลายความเครียด และแหวนฝังเข็ม โรงเรียนวางแผนที่จะสร้าง “ห้องรีเซ็ต” ในฤดูใบไม้ร่วงนี้ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของแนวโน้มระดับชาติที่กำลังจะเกิดขึ้นเพื่อสร้างเขตรักษาพันธุ์ในวิทยาเขตซึ่งนักเรียนสามารถไปคลายเครียดและพูดคุยกับที่ปรึกษาได้

โปรแกรมคัดกรองนักเรียนออนไลน์ที่ Lakewood ใช้เรียกว่า Closegap ช่วยให้ครูระบุเด็กขี้อายและเงียบที่อาจต้องการพูดคุยและจะไม่มีใครสังเกตเห็น

Rachel Miller ผู้ก่อตั้ง Closegap เปิดตัวแพลตฟอร์มออนไลน์ในปี 2019 กับโรงเรียนไม่กี่แห่ง และได้รับความสนใจเพิ่มขึ้นอย่างมากหลังเกิดโรคระบาด ในปีนี้ เธอกล่าวว่า โรงเรียนในสหรัฐฯ มากกว่า 3,600 แห่งจะใช้เทคโนโลยีนี้ ซึ่งมีทั้งแบบฟรีและแบบพรีเมียม

“ในที่สุด เราก็เริ่มตระหนักว่าโรงเรียนเป็นมากกว่าการสอนเด็ก ๆ ให้อ่าน การเขียน และเลขคณิต” Dan Domenech ผู้อำนวยการบริหารของสมาคมผู้กำกับโรงเรียนแห่งชาติกล่าว เช่นเดียวกับโปรแกรมอาหารกลางวันฟรีที่มีพื้นฐานมาจากแนวคิดที่ว่าเด็กที่หิวโหยไม่สามารถเรียนรู้ได้ โรงเรียนจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ ก็เปิดรับแนวคิดที่ว่าจิตใจที่ยุ่งเหยิงหรือมีปัญหาไม่สามารถจดจ่ออยู่กับการบ้านได้ เขากล่าว

การระบาดใหญ่ขยายความเปราะบางของสุขภาพจิตในหมู่เยาวชนอเมริกัน ซึ่งเคยประสบกับภาวะซึมเศร้า ความวิตกกังวล และความคิดฆ่าตัวตายที่เพิ่มขึ้นมาหลายปี ผู้เชี่ยวชาญกล่าว รายงานล่าสุดที่ออกโดยศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคพบว่า 44% ของนักเรียนมัธยมปลายกล่าวว่าพวกเขาประสบ “ความรู้สึกเศร้าหรือสิ้นหวังอย่างต่อเนื่อง” ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ โดยเด็กหญิงและเยาวชน LGBTQ รายงานว่ามีสุขภาพจิตไม่ดีและการพยายามฆ่าตัวตายในระดับสูงสุด .

หากมีซับในสีเงิน การระบาดใหญ่ทำให้เกิดความตระหนักรู้เกี่ยวกับวิกฤตนี้และช่วยลบล้างการพูดถึงสุขภาพจิต ในขณะเดียวกันก็ให้ความสนใจกับข้อบกพร่องของโรงเรียนในการจัดการกับมัน เมื่อเร็วๆ นี้ ฝ่ายบริหารของประธานาธิบดีโจ ไบเดน ได้ประกาศมูลค่ากว่า 500 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ เพื่อขยายบริการด้านสุขภาพจิตในโรงเรียนของประเทศ บวกกับเงินของรัฐบาลกลางและของรัฐที่หลั่งไหลเข้าสู่โรงเรียนเพื่อรับมือกับความต้องการในยุคโรคระบาด

ถึงกระนั้น คำตอบของโรงเรียนที่ไม่เชื่อก็เพียงพอแล้ว

“โอกาสและทรัพยากรทั้งหมดเหล่านี้เป็นของชั่วคราว” จูเนียร์ แคลร์ ชี ซึ่งเข้าเรียนที่โรงเรียนมัธยมสเตทคอลเลจแอเรียไฮสคูลในเพนซิลเวเนียตอนกลางกล่าว ปีที่แล้ว โรงเรียนของเธอได้เพิ่มการให้คำปรึกษาฉุกเฉินและสุนัขบำบัด ท่ามกลางการสนับสนุนอื่นๆ แต่ความช่วยเหลือส่วนใหญ่กินเวลาหนึ่งหรือสองวัน Chi กล่าว และนั่นไม่ใช่ “การลงทุนด้านสุขภาพจิตสำหรับนักเรียนจริงๆ” ในปีนี้ โรงเรียนได้เพิ่มที่ปรึกษาและวางแผนการฝึกอบรมสุขภาพจิตสำหรับนักเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 10 ทุกคน

นักวิจารณ์บางคน รวมถึงผู้ปกครองหัวโบราณหลายคน ไม่ต้องการเห็นการสนับสนุนด้านสุขภาพจิตในโรงเรียนตั้งแต่แรก Asra Nomani แม่จาก Fairfax County รัฐเวอร์จิเนียกล่าวว่าโรงเรียนต่างๆ กำลังใช้วิกฤตสุขภาพจิตเป็น “ม้าโทรจัน” เพื่อแนะนำแนวคิดเสรีนิยมเกี่ยวกับอัตลักษณ์ทางเพศและเชื้อชาติ เธอยังกังวลว่าโรงเรียนขาดความเชี่ยวชาญในการจัดการกับความเจ็บป่วยทางจิตของนักเรียน

“ความผาสุกทางสังคมและอารมณ์ได้กลายเป็นข้ออ้างที่จะเข้าไปแทรกแซงชีวิตของเด็กๆ ด้วยวิธีที่ใกล้ชิดที่สุด ทั้งอันตรายและขาดความรับผิดชอบ” โนมานีกล่าว “เพราะพวกเขาอยู่ในมือของคนที่ไม่ได้รับการฝึกฝนอย่างมืออาชีพ .”

แม้จะมีเงินทุนสนับสนุนอย่างไม่เคยปรากฏมาก่อน โรงเรียนต่างๆ ก็ประสบปัญหาในการจ้างที่ปรึกษา ซึ่งสะท้อนถึงปัญหาการขาดแคลนในอุตสาหกรรมอื่นๆ ของอเมริกา

โรงเรียนมัธยม Goshen ทางตะวันตกเฉียงเหนือของรัฐอินเดียนาประสบปัญหาในการหาตำแหน่งที่ปรึกษาที่ลาออกไปเมื่อปีที่แล้ว เมื่อความกังวลของนักเรียนและปัญหาด้านพฤติกรรมอื่นๆ โดยมีนักเรียนจำนวน 500 คนต่อเคส

“คนคนหนึ่งที่พยายามจะตอบสนองความต้องการของนักเรียน 500 คน?” Desmarais-Morse กล่าว “มันเป็นไปไม่ได้.”

สมาคมที่ปรึกษาโรงเรียนแห่งอเมริกาแนะนำอัตราส่วนนักเรียน 250 คนต่อที่ปรึกษาโรงเรียน ซึ่งมีเพียงไม่กี่รัฐที่เข้าใกล้การประชุม

สำหรับปีการศึกษา 2020-21 มีเพียงสองรัฐเท่านั้น – นิวแฮมป์เชียร์และเวอร์มอนต์ – บรรลุเป้าหมายนั้นตามการวิเคราะห์ของ Associated Press จากศูนย์สถิติการศึกษาแห่งชาติ บางรัฐต้องเผชิญกับอัตราส่วนที่สูงอย่างไม่น่าเชื่อ: แอริโซนาเฉลี่ยที่ปรึกษาหนึ่งคนต่อนักเรียน 716 คน; ในมิชิแกน 1 ถึง 638; และในมินนิโซตา 1 ถึง 592

นอกจากนี้ ในรัฐอินเดียนา School City of Hammond ยังได้รับทุนจ้างนักบำบัดโรคในโรงเรียนทั้ง 17 แห่ง แต่ยังไม่สามารถเติมเต็มงานใหม่ส่วนใหญ่ได้ ผู้กำกับการสก็อตต์ มิลเลอร์กล่าว “โรงเรียนกำลังขโมยของจากโรงเรียนอื่น มีพนักงานไม่เพียงพอที่จะไปรอบๆ” และถึงแม้จะมีเงินทุนมากขึ้น แต่เงินเดือนของโรงเรียนก็ไม่สามารถแข่งขันกับการให้คำปรึกษาส่วนตัวได้ ซึ่งก็ล้นหลามและพยายามจ้างพนักงานเพิ่ม

ความท้าทายอีกประการสำหรับโรงเรียน: การระบุตัวเด็กที่กำลังดิ้นรนก่อนที่พวกเขาจะอยู่ในวิกฤตทางอารมณ์ ที่เขตโรงเรียนเอกชนฮูสตัน ซึ่งเป็นหนึ่งในเขตการศึกษาที่ใหญ่ที่สุดในประเทศ มีโรงเรียน 277 แห่งและนักเรียนเกือบ 200,000 คน ทุกเช้าขอให้นักเรียนยกนิ้วเพื่อแสดงความรู้สึกของตน นิ้วเดียวหมายความว่าเด็กกำลังเจ็บปวดอย่างสุดซึ้ง ห้าหมายถึงเธอหรือเขารู้สึกดีมาก

Sean Ricks ผู้จัดการอาวุโสด้านการแทรกแซงวิกฤตของเขตกล่าวว่า “มันเป็นการระบุถึงการจุดไฟแปรงของคุณตั้งแต่เช้าตรู่

ตอนนี้ครูในฮูสตันให้บทเรียนเรื่องการฝึกสติด้วยเสียงมหาสมุทรที่เล่นผ่าน YouTube และชิวาวาชื่อลูซี่และไก่โต้งชื่อโอมิได้เข้าร่วมทีมวิกฤตของเขต

การให้ทุนสนับสนุนช่วยให้ฮุสตันสร้างห้องพักผ่อนที่เรียกว่า Thinkeries ที่โรงเรียน 10 แห่งเมื่อปีที่แล้ว โดยมีราคาห้องละประมาณ 5,000 ดอลลาร์ ข้อมูลเขตแสดงวิทยาเขตที่มี Thinkeries ซึ่งใช้เก้าอี้บีนแบ็กและผนังสีอบอุ่น พบว่าการโทรไปยังสายวิกฤตลดลง 62% ในปีที่แล้ว Ricks กล่าว อำเภอกำลังสร้างเพิ่มเติมในปีนี้

แต่ตัวห้องเองไม่ใช่ยาครอบจักรวาล เพื่อให้ห้องทำงานที่สงบเงียบ โรงเรียนต้องสอนนักเรียนให้รู้ว่าพวกเขารู้สึกโกรธหรือหงุดหงิด จากนั้นพวกเขาก็สามารถใช้พื้นที่เพื่อคลายความกดดันได้ก่อนที่อารมณ์จะปะทุขึ้นมา Kevin Dahill-Fuchel ผู้อำนวยการบริหารของ Counseling in Schools ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงผลกำไรที่ช่วยโรงเรียนสนับสนุนบริการด้านสุขภาพจิต กล่าว

ในวันสุดท้ายของวันหยุดฤดูร้อน “Well Space” ที่โรงเรียนมัธยม University High School ในเมืองเออร์ไวน์ รัฐแคลิฟอร์เนีย ได้รับสัมผัสสุดท้ายจากศิลปินที่วาดภาพจิตรกรรมฝาผนังของดวงจันทร์ขนาดยักษ์เหนือภูเขา พืชอวบน้ำในกระถาง พรมปอกระเจา รูปปั้นเหมือนพระพุทธเจ้า และเก้าอี้ไข่ที่แขวนอยู่ทำให้รู้สึกไม่เข้าโรงเรียน เมื่อโรงเรียนเริ่มในสัปดาห์นี้ จะต้องมีเจ้าหน้าที่ประจำห้องกับที่ปรึกษาหรือผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพจิต

เป้าหมายคือทำให้ความคิดในการขอความช่วยเหลือเป็นปกติและให้สถานที่สำหรับตั้งค่าใหม่ “ถ้าพวกเขาสามารถตั้งศูนย์ใหม่และตั้งสมาธิใหม่ได้” แทมมี่ เบลกลี ผู้อำนวยการฝ่ายบริการสนับสนุนนักเรียนของเขตกล่าว “จากนั้น พวกเขาสามารถกลับเข้าไปในห้องเรียนและเตรียมพร้อมสำหรับการเรียนรู้เชิงลึกได้หลังจากพักช่วงสั้นๆ”

 

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ mikebarbour.com